Viernes, 20 Enero 2012 17:33

José Ayarzaguena

Escrito por HATO EL FRÍO
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Biografía

José Ayarzagüena Sanz fue un herpetólogo España/español. Dirigió la Estación biólogica de El Frío, Venezuela, y además trabajó para la Fundación Amigos del Coto de Doñana. Se doctoró por la Universidad Complutense de Madrid en 1982 versando su tesis sobre la Ecología del caiman de anteojos o baba en los Llanos de Apure (Venezuela). Leer más en Wikipedia >>

Entrevistas realizadas por Natalia Díaz, Mayo 2007-Enero 2008

              

Hato El Fío, El Corazon de los Llanos - Estación Biológica El Frío - Entrevistas realizadas por Natalia Díaz, Mayo 2007-Enero 2008 - José Ayarzaguena

Publicaciones digitalizadas en Hato el Frío


Ortega, Miguel A. y Chirivella, Santiago (SF) Ortega, Miguel A. y Chirivella, Santiago (SF)

Facultad de Agronomía de la UCV, Departamento de Economía Agrícola

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Co-Autores: Maria Gabriela Virguez; Denice Yánez y Adriana Branco.

Universidad Centro Occidental Lisandro Alvarado.

El caballo criollo en "EL HATO EL FRIO"

....... "La reserva de fauna mas hermosa de América", fueron las palabras de José Giacopini el día del bicentenario del natalicio del General Páez, durante una conferencia sobre los caballos criollos del Hato El Frío y su papel en la guerra de independencia.

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Conservacion del Caimán del Orinoco (Crocodylus intermedius) en Venezuela, Parte 1:Rio Cojedes

Ayarzagüena, José (1990) Ayarzagüena, José (1990)

An Update for the Recovery Program for the Orinoco Crocodile

Obituario de José Ayarzaguena escrito por Javier Castroviejo publicado en el Diario el Mundo de España.

José Ayarzaguena desarrolló la mayor parte de su actividad científica en Iberoamérica, especialmente en Venezuela; comenzó en 1977 en la Estación Biológica El Frío (Llanos del Orinoco), adonde llegó recién licenciado para realizar su tesis doctoral sobre el caimán de anteojos o baba (Caiman crocodilus). Con todo, sus primeros trabajos los realizó mientras finalizaba la carrera sobre micromamíferos y reptiles ibéricos.

No es fácil, abrumado por su muerte, aintetizar la labor de Ayarzagüena como científico conservacionista.

Exploró sistemáticamente los desconocidos tepuis (gigantescos afloramientos rocosos del precámbrico que surgen en la selva de la Guayana venezolana), a los que dedicó memorables expediciones en helicóptero con sus discípulos del Museo de Ciencias Naturales de La Salle. Fruto de este intenso trabajo y otra serie de exploraciones por todo el país, fue la descripción, nada menos, que de 9 géneros y 30 especies de anfibios y reptiles nuevas para la Ciencia.

Se trata de una aportación colosal al conocimiento y conservación de la Biodiversidad, solamente al alcance de muy pocos científicos. Por otra parte, tres especies nuevas de anfibios y reptiles fueron bautizados con su nombre, en justo homenaje a su labor. Se trata de una aportación colosal al conocimiento y conservación de la Biodiversidad, solamente al alcance de muy pocos científicos.

Contribuir a la ciencia de la Zoología con la descripción de decenas de especies de vertebrados en los albores del siglo XXI reviste una importancia difícil de calibrar.

En el área de la Conservación sus logros no se quedaron a la zaga. Reintrodujo, con éxito, al cocodrilo o caimán del Orinoco (Crocodylus intermedius) en la Estación Biológica El Frío hasta conseguir una población estable de cientos de adultos que se reproducen ya en libertad.

El cocodrilo del Orinoco, que llega a los siete metros y sobrepasa la tonelada de peso es, junto con el del Nilo y el poroso de Australasia, una de los cocodrilos mayores del mundo que no hace asco a la carne humana. Debido a la calidad de su piel había sido cazado hasta casi el exterminio por compañías peleteras inglesas y estadounidenses. Sólo, y apenas sin medios, Ayarzagüena recogía algunos huevos de las escasos nidos que encontraba en libertad, sobre todo en el caño Cojedes, los incubaba y liberaba a los jóvenes de 1 a 1,5 metros (de uno a dos años de edad), cuando su talla los ponía a resguardo de los muchos depredadores de la sabana y las estrictas medidas de conservación de la Estación Biológica El Frío impedían la acción de los humanos.

Sus publicaciones con Álvaro Velasco que hicieron posible la acertada gestión y captura racional del caimán de anteojos en Venezuela, garantizaron la conservación de la especie y la aparición de una nada desdeñable fuente de ingresos para las comunidades campesinas del Llano. Sus métodos se aplican en los restantes países iberoamericanos.

El Dr. Ayarzagüena dirigió con acierto la Estación Biológica El Frío, que sirvió de escuela a más de una generación de científicos y conservacionistas de España e Iberoamérica y en la que se realizaron innumerables tesis de licenciatura y doctorales, publicaciones y documentales cinematográficos hasta su incautación en el año 2009, sin justificación alguna, por el gobierno bolivariano de Venezuela. Acción que puedo dar fe, le afectó profundamente.

Dirigió no pocas actividades científicas, entre las que destaca la tesis doctoral del hoy Dr. Rafael Antelo sobre el cocodrilo del Orinoco, indispensable para conocer y conservar la especie. Según mis conocimientos publicó unos 40 trabajos científicos y unos 6 de divulgación. Fue el primer especialista español en cocodrilos y herpetologís del Neotrópico.

Por otra parte, tres especies nuevas de anfibios y reptiles fueron bautizados con su nombre, en justo homenaje a su labor.

Era Ayarzagüena sencillo, austero y generoso hasta unos extremos difíciles de describir. Alejado de la ciencia oficial ha marcado un antes y un después en la Herpetología y conservación de la Naturaleza. La deuda que tenemos con este científico, profundo conocedor y enamorado de los Llanos de Venezuela es impagable. Espero que cuando alguien se ocupe del papel de los zoólogos españoles en el Neotrópico durante el último cuarto de siglo le reserve el lugar que se merece.

Obituario de José Ayarzagüena escrito por el Dr. Alvaro Velazco con la colaboración del Dr. Rafael Antelo en la publicación CROCODILE SPECIALIST GROUP NEWSLETTER, Volumen 30, Nro.4, Octubre-diciembre 2011

Ayarzaguena

On 28 December 2011, José Ayarzagüena (59) passed away in Madrid, Spain, due to lung cancer which was detected too late for treatment. On learning of his condition, he took the news with much sobriety and strength, fully aware of the consequences. Jose is survived by son José Luis and family.

Born in Madrid, José completed his PhD at the Department of Biological Sciences at the Universidad Complutense de Madrid. In 1977 he arrived in Venezuela to study the ecology of Caiman crocodilus (Baba) in El Frio Ranch, Apure State.

Results of this study were published in 1983, including an extensive bibliography on nutrition, biology, ecology, habits, reproduction, behavior and habitat use. This work was recently (2008) republished by the Asociación Amigos de Doñana, together with additional information that was not included in the original publication. This work provided the basis for the implementation of the Commercial Harvest Program of Baba (Caiman crocodilus) in Venezuela, and is also the basis of programs in Bolivia and Paraguay. With Javier Castroviejo and the Maldonado family, José founded the El Frio Biological Station, of which he was Director for more than 30 years. In that period, 10 doctoral studies, 30 bachelor special studies and some 120 publications were generated from this institution.

Also at the Biological Station, under José's direction, the captive breeding and ranching program of Orinoco crocodile (Crocodylus intermedius) was initiated, generating very important information for the species. Due to this interest in the Orinoco crocodile, José coordinated a group that obtained from the Ministry of Environment the declaration of the Caño Guaritico Wildlife Refuge in Apure State. The goal was to use the refuge as a protected area for the reintroduction of captive-bred Orinoco crocodiles. This action constitutes a major world-wide success for crocodile conservation. In 2006 the first Orinoco crocodile population established from the reintroduction program was identified in Caño Guaritico Wildlife Refuge.

Between 1991 and 1992 José was the Scientific Coordinator for a projects entitled "Evaluation of the populations of Caiman crocodilus fuscus in Black Waters and White Waters Wildlife Refuge in Zulia State, Venezuela" and "Population status of the Spectacled Caiman (Caiman crocodilus) in the Venezuelan Plain". In terms of surface coverage, the latter project was of the highest magnitude in Venezuela, and possibly any other country. It generated the basis for the allocation of sustainable harvests of Caiman populations in Venezuela by ecological regions - a modern concept at the time.

In 1994 José was a part of an international mission to Colombia, organized by CITES and the CSG, to evaluate the Babilla Captive Breeding Program there. He delivered a diverse range of training courses on surveying, captive raising, etc.

Another of José's passions was the study of frogs in Venezuela.

He crossed the country, and together with colleagues, discovered and described many new genera and species. This contribution was recognised through the use of his name for two amphibians and one reptile (Osteocephalus ayarzaguenai,Colostethus ayarzaguenai and Typhophis ayarzaguenai).

In the field of academia, José was the Scientific Coordinator and professor of the Masters in Management of the Tropical Biodiversity of the University San Pablo CEU Carolina Foundation. He supervised a diversity of graduate and postgraduate in Spain. In addition, he was: one of the scientific staff at the Museum of Natural History of the Salle Foundation of Natural Science; Associated Research of the Salle Foundation of Natural Science; Coordinator of the NGO Man and Nature in Bolivia; member of the Spanish Committee of the Program Man and Biosfera (MAB) of UNESCO; and, member of the Venezuelan Crocodile Specialist Group. To the CSG he was a valued long-time member.

His passing has been a shock to the scientific world, colleagues, students and friends, and everyone to whom he selflessly offered his generosity, lessons and realistic view on life. We will not forget his presence, commentaries, abilities in the field, and his intuition in solving scientific problems.

Dear José, we will always remember you, and I will especially be thinking of you when next eating paella and drinking red wine.

Alvaro Velasco (compiled with information supplied by Rafael "Picu" Antelo).

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